ABBA - €URO 80's La Radio del Ítalo Disco © 2011-2016

Vaya al Contenido

Menu Principal:

Biografías

ABBA – Suecia © 1971

ABBA fue un Grupo Sueco de música pop, formado por Benny Andersson, Anni-Frid «Frida» Lyngstad, Björn Ulvaeus y Agnetha Fältskog. El nombre «ABBA» es un acrónimo formado por las primeras letras del nombre de cada miembro (Agnetha, Björn, Benny, Anni-Frid). El cuarteto saltó a la fama tras triunfar en el Festival de la Canción de Eurovisión 1974 y estuvo activo entre los años © 1972 y 1982. ABBA ganó popularidad internacional empleando melodías pegadizas, letras simples y su sonido propio, caracterizado por las armonías de las voces femeninas y el wall of sound, un efecto musical creado por el productor Phil Spector. Björn y Agnetha contrajeron matrimonio meses antes de la formación del cuarteto, mientras que Benny y Frida lo hicieron © 1978; los cuatro lidiaron con sus obligaciones artísticas al mismo tiempo que se ocupaban de sus nuevas familias. Sus grabaciones tuvieron un impacto comercial que los llevó a convertirse en los artistas más exitosos de su compañía discográfica "Universal Music Group" y a ser el Grupo con más ventas en los años 70's.

ABBA fue el primer grupo pop europeo en experimentar el éxito en países de habla inglesa fuera de Europa, principalmente Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Canadá y en menor medida Estados Unidos. Sin embargo, en la cima de su popularidad, ambos matrimonios se disolvieron y estos cambios se reflejaron en su música, al escribir letras más profundas con un estilo musical diferente. El grupo experimentó un declive comercial y finalmente los cuatro decidieron separarse. El cuarteto realizó su última aparición como ABBA en diciembre de 1982, aunque los cuatro aparecieron juntos en 2008.

Pese a esto, permanecieron fijos en las listas radiofónicas y ABBA es ahora uno de los grupos con más ventas mundiales, habiendo vendido entre 180 y 400 millones de discos a nivel mundial, Su música ha sido interpretada por varios artistas reconocidos, además de ser la base del musical Mamma Mia!. El grupo se ha convertido en un ícono de su país de origen, además de que su popularidad abrió las puertas a otros artistas europeos y en 2010, ingresaron al Salón de la Fama del Rock.

ABBA fue el primer grupo pop europeo en experimentar el éxito en países de habla inglesa fuera de Europa, principalmente Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Canadá y en menor medida Estados Unidos. Sin embargo, en la cima de su popularidad, ambos matrimonios se disolvieron y estos cambios se reflejaron en su música, al escribir letras más profundas con un estilo musical diferente. El grupo experimentó un declive comercial y finalmente los cuatro decidieron separarse. El cuarteto realizó su última aparición como ABBA en diciembre de 1982, aunque los cuatro aparecieron juntos en 2008.

Pese a esto, permanecieron fijos en las listas radiofónicas y ABBA es ahora uno de los grupos con más ventas mundiales, habiendo vendido entre 180 y 400 millones de discos a nivel mundial, Su música ha sido interpretada por varios artistas reconocidos, además de ser la base del musical Mamma Mia!. El grupo se ha convertido en un ícono de su país de origen, además de que su popularidad abrió las puertas a otros artistas europeos y en 2010, ingresaron al Salón de la Fama del Rock and Roll.

Antes de ABBA

Desde los 18 años de edad, Benny Andersson (nacido en 1946) fue miembro de The Hep Stars, una popular banda sueca de pop-rock, que hacía versiones en sueco de éxitos internacionales. Benny tocaba el teclado y comenzó a escribir composiciones originales para su banda, muchas de las cuales se convertirían en éxitos locales como: «No Response», «Sunny Girl», «Wedding», «Consolation» y «Speleman». También tenía una fructífera colaboración con el compositor Lasse Berghagen, con quien escribió y produjo la canción «Hej, Clown» para el Melodifestivalen 1969. El tema empató en primer lugar, pero la segunda ronda lo colocó en el segundo. Este primer intento animó a Benny a permanecer escribiendo melodías para el festival.

Del mismo modo, Björn Ulvaeus (nacido en 1945) pertenecía al grupo The Hootenanny Singers, un grupo popular sueco de música folclórica y skiffle, que tenían un contrato con la discográfica Polar Music. Björn comenzó a escribir material para su banda, mientras intentaba sacar adelante una carrera como productor de artistas en Polar Music, donde conoció a su dueño Stig Anderson.

A menudo las bandas de Benny y Björn se encontraban durante sus giras, y en junio de 1966 decidieron escribir una canción juntos. Su primer intento fue «Isn't It Easy to Say», grabada por The Hep Stars. Stig vio mucho potencial en su colaboración y los animó a que compusieran más canciones. Ambos comenzaron a tocar con la banda del otro en el escenario y en el estudio, aunque no fue hasta 1969 que la pareja escribió y produjo algunos de sus primeros éxitos: «Ljuva sextiotal», grabada por Brita Borg y «Speleman», el éxito de The Hep Stars.

Agnetha Fältskog (nacida en 1950) ya había grabado un disco cuando sólo tenía 17 años y fue reconocida por los críticos como una talentosa compositora; la mayoría de sus canciones pertenecían al género schlager. Antes de formar parte de ABBA, Agnetha ya tenía más de cuatro álbumes lanzados en Suecia. La inspiración de Agnetha en sus primeros años provenía de cantantes con el estilo de Connie Francis. Junto con sus propias composiciones grabó varias versiones de éxitos extranjeros, y los cantaba en sus giras por los folkparks.

Anni-Frid «Frida» Lyngstad (nacida en 1945) cantó desde los 13 años con varias bandas de jazz; incluso creó su propia banda llamada Anni-Frid Four. En el verano de 1967 ganó una competición nacional de talento con la canción «En ledig dag». El primer premio fue un contrato con la discográfica EMI y una presentación en vivo en un popular programa de televisión sueco. El programa fue transmitido durante el «Dagen H», resultando en un nivel de audiencia alto durante la presentación de Frida. De esta forma lanzó varios sencillos con EMI y tuvo un éxito significativo en las listas de radio suecas. Desde 1969, Frida viajaba y se presentaba con regularidad en los folkparks y hacía apariciones en radio y televisión. Cuando Benny comenzó a producir sus primeras grabaciones en 1971, Frida consiguió su primer sencillo número uno. En esa canción, «Min egen stad», los cuatro miembros de ABBA cantaban en los coros.

Frida conoció a Björn en 1963 durante el concurso de talento, y a Agnetha la conoció durante un programa de televisión a principios de 1968. En Marzo de 1969, Agnetha conoció a Björn, volviéndose a encontrar durante la grabación de un especial de televisión y pronto se convirtieron en pareja. El 01 de Mayo de ese año, Frida participó en el Melodifestivalen 1969, donde conoció a Benny. Unas semanas después se vieron en un concierto y al poco tiempo también se comprometieron, pero fue hasta 1978 que finalmente contrajeron matrimonio14 The Hep Stars y The Hotennany Singers se desintegraron a finales de la década de 1960, por lo que Björn y Benny comenzaron a grabar su primer álbum juntos, llamado Lycka, el cual contenía composiciones hechas a lo largo de estos años. En el disco colaboraron Frida y Agnetha en los coros de algunos temas.

En Abril de 1970, cuando los cuatro se encontraban de vacaciones en Chipre, lo que empezó como un canto por diversión en la playa terminó en una presentación improvisada ante los Cascos Azules de la ONU que estaban en la isla, siendo así la primera presentación de los futuros miembros de ABBA. En Septiembre de 1970 el salió a la venta el álbum Lycka, acreditado simplemente al dúo Björn & Benny. Para promocionarlo se lanzaron como sencillos los temas «Det kan ingen doktor hjälpa» y «Tänk om jorden vore ung», con Agnetha y Frida como coristas, que obtuvieron un éxito moderado. Finalmente, el 01 de Noviembre de 1970 en Gotemburgo los cuatro presentaron un espectáculo de cabaret denominado Festfolk —un juego de palabras en sueco que significa ‘fiesta de la gente’ o ‘parejas ocupadas’—, recibiendo buenas críticas. Junto con otros números, el cuarteto cantaba el éxito de Björn & Benny «Hej, gamle man» y canciones de sus propios álbumes. El espectáculo no captó la atención del público, y tras una corta gira por Suecia los cuatro decidieron concentrarse en sus proyectos individuales de nuevo

Formación del Grupo © 1971 - 1973

Poco después del lanzamiento de Lycka, Agnetha lanzó su cuarto álbum de estudio, När en vacker tanke blir en sång y contrajo matrimonio con Björn el 06 de Julio de 1971, en una ceremonia que fue calificada como «la boda del año» por la prensa sueca. Agnetha, Björn y Benny comenzaron a presentarse juntos este verano, apareciendo en algunos conciertos y programas de televisión. Mientras tanto Frida comenzó a producir su primer álbum de estudio, Frida, el cual fue lanzado en Marzo de 1971 obteniendo buenas críticas. Stig Anderson, estaba determinado a entrar al mercado internacional con la música de Benny y Björn: «un día su dueto escribirá una canción que se convertirá en un éxito mundial», predijo. Stig animó a Björn y Benny a escribir una canción para la final nacional sueca del Festival de la Canción de Eurovisión, el Melodifestivalen, y después de dos entradas rechazadas en 1971 («Det kan Ingen Doktor Hjälpa» y «Välkommen Till Världen»), Benny y Björn inscribieron en el Melodifestivalen 1972 una nueva canción, «Säg det med en sång», escogiendo a la cantante Lena Anderson para interpretarla. La canción quedó en tercer lugar, convirtiéndose en un éxito en Suecia y convenciendo a Stig de que iban por buen camino.

Sin embargo, las primeras señales de éxito internacional llegaron por sorpresa, cuando el sencillo de Björn & Benny, «She's My Kind of Girl» fue lanzado por CBS Records en Japón en Marzo de 1972, dando al dúo un éxito en el número siete de las listas de Oricon. Dos sencillos más fueron lanzados en Japón: «Merry-Go-Round» y «Love Has Its Ways» sin repetir el éxito. No obstante, el éxito de «She's My Kind of Girl» les aseguró un lugar para representar a Suecia en el Festival Yamaha Music, celebrado en Tokio. En noviembre de ese año, Björn & Benny viajaron a Japón con sus parejas, quienes también les acompañaron en el escenario intepretando el tema «Santa Rosa», que finalmente no obtuvo ningún galardón.


El primer Éxito


Björn y Benny continuaron con sus composiciones y experimentaron con nuevos sonidos y arreglos vocales. Finalmente el 29 de Marzo de 1972, los cuatro miembros del grupo grabaron una canción llamada «People Need Love», con más versos cantados por las mujeres, adquiriendo sus voces más importancia. Todos se entusiasmaron con el nuevo sonido y Stig decidió publicarlo como sencillo en junio de 1972, bajo su discográfica Polar Music; debido a que los cuatro no habían pensado el crear un grupo, el lanzamiento fue acreditado a Björn & Benny, Agnetha & Anni-Frid. La canción llegó al número 17 en las listas combinadas de sencillos y álbumes en Suecia, suficiente para convencerlos de que se hallaban en medio de algo bueno. El sencillo también se convirtió en la primera entrada del grupo a las listas de los Estados Unidos, donde llegó al número 114 en la lista de Cashbox y al número 117 en la lista de Record World. Ahí se llamaban Björn & Benny (with Svenska Flicka) y su sello discográfico era Playboy Records. Sin embargo, de acuerdo a Stig, «People Need Love» podría haber tenido un éxito más grande en América, pero una discográfica pequeña como Playboy Records no tenía suficientes medios de distribución para satisfacer la demanda.

El 30 de Abril de 1972, el grupo apareció por primera vez en televisión, en el programa sueco Vi i femman, cantando el tema «People Need Love». Como el sencillo fue un éxito local, los cuatro decidieron grabar su primer álbum juntos, a pesar de que el formar un grupo no representaba una prioridad para ninguno de los cuatro hasta este punto. Así, las sesiones de grabación comenzaron el 26 de septiembre de 1972, y para octubre, un puñado de canciones ya habían sido terminadas. Una pista en particular incluyó a las chicas como líderes vocales, «Nina, Pretty Ballerina», sus voces puestas en armonía dieron por primera vez una idea de la calidad de sus talentos combinados. En octubre, publicaron el sencillo «He Is Your Brother», que aunque no logró entrar en las listas de ventas, se posicionó en el número uno de las listas de la radio.33 Agnetha y Björn tuvieron su primera hija juntos, Linda, nacida el 23 de Febrero de 1973. Previamente, el embarazo de Agnetha había supuesto algunos problemas para la promoción de sus primeros sencillos. Durante la primera presentación del grupo en Alemania y Austria, Agnetha fue sustituida por Inger Brundin, una amiga de Frida.

Ring Ring

Mientras las sesiones de grabación seguían, los miembros del cuarteto continuaron con algunos proyectos individuales. Frida continuó presentándose en Estocolmo en varios espectáculos de cabaret hasta 1973. En ese mismo año, Agnetha interpretó a María Magdalena en la producción original sueca de Jesucristo Superstar, atrayendo favorables críticas. Björn siguió ocasionalmente trabajando con algunos de sus compañeros de The Hootenanny Singers hasta el verano de 1974. El grupo y Stig Anderson —ahora su representante— decidieron hacer otro intento para el Melodifestivalen, esta vez con la canción «Ring Ring». Las sesiones de grabación fueron arregladas por Michael B. Tretow, quien había experimentado con el famoso wall of sound (‘muro de sonido’), técnica de producción musical que se convertiría en el particular sonido de ABBA. El wall of sound consistía en grabar las voces por separado en una cinta maestra, creando posteriormente varias copias de esa cinta y reproduciéndolas con una separación de milisegundos, logrando así doblar el número de sonidos de los instrumentos que se escuchan en una pista y consiguiendo así un sonido más fuerte y claro.

Con la pista ya hecha y la canción grabada en sueco, Stig arregló una traducción al inglés con la letra por Neil Sedaka y Phil Cody, lo que haría al grupo un ganador seguro. Sin embargo, en el Melodifestivalen 1973, celebrado el 10 de Febrero, el grupo quedó en tercer lugar, sin oportunidad para presentarse en el concurso internacional. A pesar del resultado, el grupo mantuvo sus planes y lanzó su primer álbum, llamado Ring Ring, que contenía éxitos pasados como «People Need Love» y «He Is Your Brother», así como los sencillos «Love Isn't Easy (But is Sure is Hard Enough)» «Another Town, Another Train». Por su parte, el sencillo «Ring Ring» se convirtió en un éxito en muchas partes de Europa, pero Stig sintió que el verdadero éxito llegaría sólo con un número uno en Estados Unidos o en el Reino Unido.

En la primavera de 1973, cansado de nombres difíciles, Stig empezó a referirse al grupo en público como ABBA, acrónimo formado por las primeras letras del nombre de sus integrantes: Agnetha, Björn, Benny y Anni-Frid (Frida). Al principio no fue tomado en serio, ya que «ABBA» era el nombre de una conocida compañía de mariscos en Suecia, pero Stig llegó a creer que el nombre sí funcionaría en el mercado internacional. No obstante, un concurso para encontrar un nombre adecuado para el grupo fue anunciado en un periódico de Gotemburgo. El grupo recibió nombres como «Baba» y «Friend and Neighbours», pero al final todos los nombres fueron rechazados y en el verano se anunció que el nombre oficial era ABBA. Más tarde el grupo negociaría con la compañía de mariscos. La primera «B» en el logotipo del grupo fue puesta al revés en una campaña promocional de la banda en 1976, y más tarde se convirtió en una marca registrada. La primera vez que el nombre apareció escrito en un papel fue durante las sesiones de grabación que se desarrollaron en el estudio Metronome de Estocolmo, el 16 de Octubre de 1973. En el verano de 1973, ABBA comenzó una larga gira por los folkparks que duró desde julio hasta septiembre, presentándose en más de sesenta conciertos al aire libre. Después del tour comenzaron a trabajar en lo que sería su segundo álbum.

Salto a la Fama © 1974 - 1975

Victoria en Eurovisión

Tal como en años anteriores, Björn, Benny y Stig creyeron en la posibilidad de usar el Melodifestivalen y el Festival de la Canción Eurovisión como un camino para hacer un negocio musical seguro para la banda entrando como compositores. A fines de 1973, los tres fueron invitados por Sveriges Television a contribuir con una canción para la edición de 1974. De un número variado de nuevas composiciones escritas durante los últimos meses, el grupo ahora inspirado por el creciente glam rock en el Reino Unido, escogió el tema «Waterloo», una canción con un estilo pop-glam producido con el wall of sound arreglado por el ingeniero Michael B. Tretow. El 09 de Febrero, ABBA obtuvo el triunfo en el Melodifestivalen 1974, al obtener un total de 302 puntos por parte de los jueces, la puntuación más alta obtenida por un ganador en el evento. El tema ganador fue publicado como sencillo en inglés y en sueco, colocándose en los primeros lugares de las listas de popularidad suecas. En Marzo lanzaron al mercado su segundo álbum Waterloo que contenía la canción del mismo nombre, así como los sencillos «Honey, Honey» y «Hasta mañana».

El 6 de abril de 1974, «Waterloo» fue la canción que representó a Suecia en la XIX edición del Festival de Eurvisión celebrado en el Domo de Brighton, Reino Unido. Durante su presentación los cuatro miembros de ABBA vistieron atuendos llamativos diseñados por Inger Svvenke y el director de orquesta Sven-Olof Walldoff se disfrazó como Napoleón Bonaparte. A pesar de que la interpretación vocal de los cuatro no fue buena, el número en sí rompió con varios estereotipos propios del festival. Al final de la votación la canción obtuvo veinticuatro puntos —seis más que la representante de Italia «Si», de Gigliola Cinquetti— dándole a Suecia su primera victoria en el festival y a ABBA un éxito de alcance mundial.

Ganar el festival le dio al cuarteto la oportunidad de viajar por Europa y presentarse en importantes programas de televisión como Top of the Pops, Domino, Starparade, Toppop y Señoras y Señores. «Waterloo» llegó a la cima de las listas en la mayoría de los países que visitaban, siendo el primer sencillo número uno de ABBA en Reino Unido. En Estados Unidos, gracias al apoyo de su nueva compañía discográfica Atlantic Records, el tema llegó al número seis en la lista Billboard Hot 100, contrario a lo que pasó con Waterloo, que sólo llegó al número 145 en el Billboard 200. Incluso en Australia, «Waterloo» llegó al número cuatro en las listas de la ARIA.

El siguiente sencillo de ABBA, «Honey, Honey», logró escalar al número 27 en Estados Unidos, así como a las tres primeras posiciones en Alemania. Sin embargo, en el Reino Unido Epic Records —el sello discográfico del grupo en las islas Británicas— decidió publicar una remezcla de «Ring Ring» en su lugar. Este no logró colocarse dentro del top 30 de la lista UK Singles Chart, incrementando la creciente especulación de que el grupo era simplemente otro one-hit wonder de Eurovisión. Tratando de encontrar un nuevo tema que continuara con el éxito ya obtenido, el cuarteto regresó al estudio de grabación en agosto de 1974; algunas pistas de estas sesiones serían publicadas más adelante como parte de su tercer álbum de estudio. En noviembre de este año decidieron lanzar una de estas canciones como sencillo, «So Long». Pese a tener un estilo similar al de «Waterloo», el lanzamiento fue un fracaso comercial y es considerado como el sencillo menos exitoso de ABBA a nivel internacional.

Giras © 1974 y 1975

ABBA en el programa neerlandés Toppop, como parte de su gira promocional de 1974.
En Noviembre de 1974 ABBA se embarcó en una gira por Europa, presentándose primeramente en Dinamarca, Alemania, y Austria. La gira no fue del todo exitosa, demostrando que el grupo todavía no contaba con una gran base de seguidores fuera de Escandinavia. Debido a la poca demanda de boletos se vieron forzados a cancelar varias fechas, incluyendo su único concierto que tenían planeado en Suiza. En Enero de 1975 realizaron la segunda parte del tour al viajar por Escandinavia, y contrario a la ocurrido en la primera manga, la gira obtuvo la atención del público y de la prensa. El cuarteto se presentó en siete fechas con un lleno total, finalizando con un gran concierto en Suecia.

Después de la gira, ABBA pasó los siguientes dos meses más trabajando en su próximo disco. ABBA, su tercer álbum de estudio, salió a la venta en Abril de 1975, en conjunto con el sencillo «I Do, I Do, I Do, I Do, I Do». Ambos lanzamientos lograron una buena recepción en algunas listas europeas y de otros países como Australia y Nueva Zelanda, pero no así en el Reino Unido. Tras una campaña de promoción por varios programas de televisión europeos, ABBA comenzó a prepararse para otra serie de conciertos. Durante tres semanas del verano de 1975, el grupo realizó una pequeña gira por Suecia, que originalmente había sido planeada para el año anterior, pero que fue cancelada por su triunfo en Eurovisión. De esta manera se presentaron en dieciséis diferentes folkparks en Suecia y Finlandia, interpretando temas de su más reciente álbum, atrayendo a una gran multitud. Su espectáculo en Estocolmo, realizado en el parque de diversiones Gröna Lund, fue visto por una audiencia estimada en 19'200 personas. En general, la gira logró recaudar más de 500'000 coronas suecas.

En Junio de 1975, mientras el grupo aún se encontraba de gira, Polar Music decidió lanzar como sencillo el tema «SOS» alcanzando nuevamente el éxito en el Reino Unido, donde el sencillo llegó al número seis y logró colocar al álbum en el número trece. Después de 18 meses ABBA volvía a tener éxito en aquel país. En Estados Unidos, «SOS» llegó al número diez en la lista de Record World y al número quince en el Billboard Hot 100, además de ser el primer número uno de ABBA en México. También ganó un premio de la Broadcast Music Incorporated por ser una de las canciones más tocadas en la radio estadounidense en 1975. El 04 de Agosto de 1976 comenzaron a trabajar en su cuarto álbum, sin saber si éste sería completado. Además, los cuatro continuaban involucrados en proyectos ajenos al grupo: Björn y Benny seguían componiendo y produciendo temas para otros artistas de Polar Music; Agnetha publicó su quinto álbum de estudio Elva Kvinnor I Ett Hus —donde se incluía la versión en sueco de «SOS»—; y Frida culminó su primer álbum de estudio llamado Frida ensam.

Recepción en Australia

En agosto de 1975, la salida al aire de los vídeos de «I Do, I Do, I Do, I Do, I Do», «Mamma Mia», «S.O.S.» y «Bang-A-Boomerang» en el programa de televisión australiano Countdown, dio comienzo a un inmenso interés público por ABBA en aquel país. A finales de ese año RCA Records —su sello discográfico en Oceanía— decidió publicar la compilación The Best Of Abba; aunque para muchos era demasiado pronto para que el grupo lanzara un álbum recopilatorio, el álbum tuvo un buen recibimiento comercial, pasando dieciséis semanas en el número uno con ventas que superaron el millón de copias vendidas, lo que lo convirtió en el disco más vendido en Australia. Debido a la popularidad que tenía el video, «Mamma Mia» fue publicado como sencillo, de modo que «I Do, I Do, I Do, I Do, I Do», «Mamma Mia» y «SOS» ocuparon el puesto número uno en las listas de la ARIA de manera consecutiva.

El éxito de ABBA en Australia y Nueva Zelanda influyó en la programación de lanzamientos por parte de Polar Music y de sus otros sellos discográficos en Europa. Por ejemplo, aunque «Mamma Mia» no fue considerada como un posible sencillo hasta su lanzamiento australiano, la canción llegó al número uno en el Reino Unido a principios de 1976, además de alcanzar las primeras diez posiciones en otras listas europeas. El primer álbum recopilatorio del grupo, sencillamente llamado Greatest Hits —la versión europea de The Best of ABBA—, salió a la venta a finales de 1975. El álbum fue bien recibido por el mercado europeo, incluso en el Reino Unido, donde sus ventas lo colocaron como el segundo disco más vendido en la década de 1970 en aquel país. Permaneció once semanas en el número uno y 130 semanas dentro de las listas de popularidad. Además llevó a ABBA por primera vez dentro del top 50 de la lista Billboard 200 de Estados Unidos, donde eventualmente vendieron un millón de copias y obtuvieron un disco de platino.60

Incluido en Greatest Hits había un nuevo tema, «Fernando», cuya versión en sueco había sido publicada como sencillo en Suecia para promocionar el álbum de Frida como solista, Frida ensam. Después del éxito de la canción en Escandinavia, el grupo decidió grabar una versión en inglés. «Fernando» fue lanzado como sencillo en la primavera de 1976, llegando al número uno en trece países y ocupando la cima de las listas en Australia por catorce semanas, superando el récord de trece semanas de «Hey Jude» de The Beatles y convirtiéndose en el sencillo más vendido en ese país. En Estados Unidos, «Fernando» llegó al top 10 de la lista Cashbox y al número trece en el Billboard Hot 100. También llegó a la cima de las listas Adult contemporary de Canadá y Estados Unidos, el primer número uno de ABBA en ambos países. En total, «Fernando» vendió más de 10 millones de copias y se convirtió en el sencillo más vendido del grupo.

El estrellato © 1976 - 1980

A principios de 1976, mientras en otros países ABBA comenzaba a ocupar los primeros puestos en las listas, en Estados Unidos apenas habían conseguido un sencillos en el top 10, y el álbum no daba buenas cifras. El disco homónimo ABBA sólo llegó al número 165 en la lista de Cashbox y al número 174 en el Billboard 200. Además, las críticas que su música recibía por parte de los profesionales eran mixtas. Para la revista Creem, en particular, en Estados Unidos el grupo había resistido «una muy desordenada campaña de promoción». Por su parte, ABBA pasó gran parte de 1976 trabajando en su nuevo álbum de estudio, no sin realizar varios trabajos de promoción en Europa y Estados Unidos. En marzo, ABBA realizó una visita a Australia donde aparecieron en varios programas de la radio y televisión, promocionando su sencillo «Fernando». El Domingo 20 de Marzo de 1976, a las 6:30 pm, el canal 9 de Australia retransmitió The Best Of ABBA, un especial filmado durante la visita del grupo la semana anterior. La retransmisión fue vista por el 54% de la cuota de pantalla, rompiendo el récord de audiencia impuesto por el alunizaje en 1969.

A pesar de que se tenía planeado que el nuevo álbum se publicara antes del verano de 1976, los constantes viajes del cuarteto entorpecieron las sesiones de grabación y el lanzamiento del disco fue retrasado para octubre. No obstante, el primer sencillo del álbum fue publicado en agosto de 1976, y fue presentado durante la gala en honor a la boda del rey Carlos XVI Gustavo y la reina Silvia Sommerlath.69 «Dancing Queen» se volvió un éxito instantáneo, vendiendo más de 3 millones de copias en 1976, además de entrar al top 20 en las listas de más de veinte países, además de ser su primera entrada a las listas de popularidad en países como Japón, la Unión Soviética y Turquía. Las críticas al tema aplaudieron la composición, la instrumentación y la armonía de las voces de Frida y Agnetha. «Dancing Queen» se convirtió en la canción insignia de ABBA, además de ser nombrada como una de las mejores canciones de la historia según la revista Rolling Stone.

En el otoño de 1976 el cuarto álbum de estudio del grupo fue lanzado a la venta. Arrival representó un nuevo nivel de realización y complejidad para tanto en composición como en el trabajo de estudio, incitando críticas entusiastas de las revistas más orientadas al rock del Reino Unido, como Melody Maker y New Musical Express, y notas más apreciativas por parte de los críticos estadounidenses. Los tres sencillos obtenidos de Arrival —«Dancing Queen», «Money, Money, Money» y «Knowing Me, Knowing You»— también tuvieron una buena recepción crítica y comercial en Europa y Oceanía. No obstante, en Estados Unidos su popularidad aumentaría relativamente a menor escala, y Arrival finalmente se convirtió en el verdadero lanzamiento a la fama de ABBA en aquel país, ya que llegó al número veinte en el Billboard 200 y obtuvo un disco de oro por sus ventas. En abril del siguiente año, «Dancing Queen» se convertiría en el único número uno de ABBA en el Billboard Hot 100; ellos obtuvieron, además, otros tres números uno en otras listas de Billboard, incluyendo dos en el Hot Adult contemporary y uno en el Hot Dance Club Play. En noviembre de 1976, ABBA publicó el segundo sencillo de Arrival, «Money, Money, Money», una canción con estilo de cabaret que le dio al cuarteto un número uno en Alemania, Bélgica, México, Francia, Países Bajos, Nueva Zelanda y Australia, donde la canción se convirtió en el sexto y último número uno de ABBA. Sin embargo, en el Reino Unido y Estados Unidos el grupo experimentó un pequeño declive, y «Money, Money, Money» sólo pudo ubicarse en el número tres y cincuenta y seis, respectivamente.

Gira por Europa y Australia

En Enero de 1977, el estatus del grupo había cambiado drásticamente y sus miembros ya eran famosos a nivel mundial. En este año, Arrival fue nominado en la primera entrega de los premios Brit Awards en la categoría de mejor álbum internacional del año, gracias a sus ventas y popularidad en el Reino Unido. Tras lanzar su sencillo «Knowing Me, Knowing You» —número uno en Reino Unido, Alemania, Bélgica, México, Sudáfrica e Irlanda, el 28 de Enero comenzaron una muy esperada gira por Europa y Australia, donde montaron un espectáculo donde presentaban sus sencillos más exitosos y otros temas de todos sus álbumes, además del mini-musical The Girl with the Golden Hair. El concierto atrajo la atención de la prensa a través de Europa Occidental, visitando Gotemburgo, Copenhague, Berlín, Colonia, Ámsterdam, Amberes, Essen, Hanover, Hamburgo y terminando con varios conciertos en el Reino Unido en Mánchester, Birmingham, Glasgow y Londres. Los boletos para las dos presentaciones del grupo en la Royal Albert Hall estaban disponibles sólo por correo y más tarde fue revelado que en la oficina de correos se recibieron más de 3,5 millones de pedidos de boletos, lo suficiente para llenar la arena más de 400 veces. Uno de los conciertos en el Royal Albert Hall fue filmado y grabado con la intención de hacer un especial de televisión. Hubo, sin embargo, muchas críticas negativas acerca de la presentación del grupo, como la carencia de «personalidad», siendo «muy refinados» y «estirados».

En Marzo de 1977, después de la manga europea de la gira, ABBA se presentó en once fechas en Australia ante un total de 145'000 personas. En el concierto de apertura en el Sydney Showgrounds en Sídney, más de 20'000 personas esperaron por horas bajo la lluvia, por lo que pese a las condiciones del clima, el grupo decidió no cancelar el espectáculo. Más tarde, los cuatro recordarían este concierto como uno de los más memorables de su carrera. En Melbourne se organizó una recepción cívica en el ayuntamiento de la ciudad y ABBA apareció en el balcón para saludar a una multitud de 100 000 personas; en esta ciudad el cuarteto ofreció tres conciertos en el Sydney Myer Music Bowl, uno de los cuales fue atendido por el primer ministro Malcolm Fraser.81 En Adelaida, el grupo dio un concierto en el estadio de fútbol West Lakes ante un récord de 21'000 personas, con otras 10'000 escuchándolos afuera. Durante el primero de cinco conciertos en Perth, hubo una amenaza de bomba, por lo que todos tuvieron que evacuar el lugar del concierto.

El tour estuvo acompañado de una histeria en masa y una atención sin precedentes de los medios. Para promocionar y mostrar la respuesta del público australiano hacia el grupo, Polar Music decidió realizar una película dirigida por Lasse Hallström. En esta película, llamada simplemente ABBA: The Movie, se muestran varias escenas reales del cuarteto en su visita a varias ciudades, incluyendo fragmentos de los conciertos, ruedas de prensa y entrevistas con algunos seguidores de ABBA.80 Benny y Björn comenzaron a escribir temas inéditos para la película, que más tarde se incluirían en su quinto álbum de estudio. Pese al segundo embarazo de Agnetha, se lograron culminar las nueve pistas del disco en menos de seis meses, y para octubre publicaron el primer sencillo del álbum. «The Name Of The Game» mostró otro cambio en las melodías y letras del grupo, volviéndose «más maduros» y obteniendo mejores críticas por parte de la prensa especializada.83 La canción llegó al número uno en las listas británicas, siendo el único lugar donde alcanzó la cima de las listas, no sin antes llegar al top 10 en casi toda Europa, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y México; quedando en el número doce del Billboard Hot 100.

The Movie y The Album

ABBA: The Movie fue estrenada el 12 de Diciembre de 1977 en Estocolmo, una semana después de que Agnetha diera a luz a su segundo hijo con Björn, Christian. Dirigida por Lasse Hallström —quien también dirigió la mayoría de los videos del grupo—, la película originalmente fue planeada para la televisión, pero Polar Music decidió aumentar el presupuesto para adaptarla al cine. Se le agregaron nuevas canciones y el grupo grabó una serie de escenas en Estocolmo para completar la cinta. Después de su estreno recibió críticas favorables por parte de la prensa europea y estadounidense; Leif Schulman de Billboard dijo que «sería injusto compararla con las películas de Dick Lester con The Beatles o con Woodstock, pero sigue siendo uno de las cintas pop más refrescantes de los años recientes.»85 Contrario a lo planeado, la película no tuvo una buena recepción en Australia, donde la popularidad del grupo fue decayendo gradualmente. ABBA: The Movie fue llevada a los cines extranjeros al tiempo que la imagen del grupo crecía en otros territorios; a finales de 1978 se estrenó en Japón, en 1979 llegó a los cines de Latinoamérica y para 1982 se comenzó a exhibir en los cines de la Unión Soviética y otros países comunistas.

El mismo día del estreno de su película, ABBA publicó su quinto álbum de estudio The Album. El álbum sucesor de Arrival presentaba una mayor ambición lírica y musical, y aunque fue el menos bienvenido por los críticos en el Reino Unido, le dio al grupo más sencillos con éxito mundial: «The Name Of The Game», «Take A Chance On Me» y «Eagle». El nuevo álbum incluyó las versiones de estudio de The Girl with the Golden Hair, un mini-musical presentado por el grupo durante la gira anterior. Entre ellas destacaba, «Thank You For The Music», que aunque realmente nunca fue lanzado como sencillo, se convirtió en una de las canciones más conocidas del cuarteto. A principios de 1978 ABBA publicó «Take A Chance On Me» como el segundo sencillo del álbum. El ritmo pegadizo de la canción le ayudó a alcanzar las primeras posiciones de las listas en el Reino Unido, Europa Occidental, México y Sudáfrica. Aunque «Take A Chance On Me» no llegó a la cima del Billboard Hot 100, logró vender más copias que «Dancing Queen», obteniendo un disco de oro de la RIAA.

Para 1978, ABBA y su obra eran reconocidos por gran parte de los músicos de aquella época. En mayo culminaron los trabajos para convertir un cine abandonado en el estudio de grabación de Polar Music. El nuevo «sitio del arte» en Estocolmo no sólo fue usado por ABBA, sino también por otras grandes bandas como Led Zeppelin y Genesis. A partir de ahí, ABBA grabaría la gran mayoría de sus canciones en este estudio, el cual contaba con la más alta tecnología de grabación en aquella época y una ubicación privilegiada en el centro de Estocolmo. Al ser los artistas más exitosos de Polar Music, el cuarteto podía hacer uso del estudio en horarios flexibles, situación que solucionó el problema de disponibilidad que se había presentado al alquilar otros estudios. Durante mayo, el grupo se dirigió a Estados Unidos para realizar una campaña publicitaria en la que se presentaban como «El grupo más vendedor de la historia de la música grabada», siendo invitados a un especial de televisión con Olivia Newton-John y Andy Gibb.96 Como resultado de esta campaña, «Take A Chance On Me» y The Album lograron subir posiciones en las listas estadounidenses. En ese mismo mes, ABBA lanzó un sencillo promocional de su nuevo álbum, «Eagle», su canción más larga grabada en estudio, logrando un número uno en Bélgica y un número cuatro en los Países Bajos.

Consecuencias del Éxito

El grupo comenzó a tener algunos problemas en el nuevo estudio de Polar Music en Estocolmo. Las sesiones de grabación de su sexto álbum se convirtieron en las más largas y complicadas, ya que muchas de las canciones grabadas y mezcladas durante este tiempo aún continúan sin ser publicadas, demostrando una primera crisis creativa en el grupo al tardar más de un año en completar las diez pistas que integrarían su siguiente álbum. El grupo había comenzado las sesiones de composición en febrero de 1978 —dos meses después del lanzamiento de The Album—, pero esta vez sin que Stig Anderson participara en el proceso. Para agosto el grupo sentía que era hora de publicar un nuevo sencillo, por lo que eligieron una de las pocas canciones con las que se sentían satisfechos, «Summer Night City», la cual fue lanzada como sencillo en septiembre de 1978. Aunque la canción se convirtió en un éxito para el grupo en Escandinavia e Irlanda, apenas alcanzó el número cinco en el Reino Unido. Al respecto, Agnetha dijo «se había convertido en un hábito que cada cosa que lanzábamos se convertía en un número uno en Inglaterra». Pese a todo, «Summer Night City» sería la plataforma para la incursión de ABBA en la música disco con su siguiente álbum. El lado B del sencillo —«Medley: Pick a Bale of Cotton/On Top of Old Smokey/Midnight Special»— era un popurrí que ABBA había grabado para un disco de caridad para una fundación contra el cáncer en Alemania tres años atrás. Este tema permanece como la única canción que no era de su autoría.

Del 17 al 26 de Noviembre ABBA estuvo de visita en Japón, para promocionarse de la misma forma en que lo había hecho en Estados Unidos meses atrás. El grupo se presentó en diversas conferencias de prensa y programas de radio y televisión como The Best 10, Ginza Now y 11 pm. Durante esta gira promocional el grupo presentó el que se suponía sería su nuevo sencillo, «If It Wasn't For The Nights». A finales de 1978, ABBA fue invitado a colaborar con una canción para el disco Música para la Unicef, con el objetivo de donar las regalías del tema a la organización. Björn y Benny abandonaron la idea de lanzar «If It Wasn't For The Nights» como sencillo y en su lugar eligieron una balada con un título en español. El 09 de Enero de 1979, el grupo se presentó con el tema «Chiquitita» en el concierto Música para la Unicef ante la Asamblea General de las Naciones Unidas. El sencillo fue lanzado en las siguientes semanas convirtiéndose en un número uno en diez países; también llegó al número dos en el Reino Unido, al cuatro en Australia y al veintinueve en Estados Unidos. La canción sigue siendo el sencillo más vendido en la historia de América Latina, y el éxito en los países de habla hispana los animó a grabar un disco totalmente en castellano. Para el 2004, la UNICEF estimó que habían recibido ingresos por más de £ 1'000'000 por las ventas de la canción.

La vida personal del grupo también había cambiado. Después de más de cinco años de estar comprometidos, Benny y Frida contrajeron matrimonio en octubre, en una ceremonia privada en una pequeña iglesia local. Días después del lanzamiento de «Chiquitita», Björn y Agnetha anunciaron su divorcio. La noticia causó un interés masivo por parte de la prensa, y condujo a una discusión acerca del futuro de ABBA. La pareja aseguró a la prensa y a sus seguidores que continuarían su trabajo como grupo y que el divorcio no los afectaría, aunque la prensa continuó confrontándolos con sus entrevistas. No obstante, varios críticos definieron este cambio como «una ruptura aparecida en la imagen de dos felices parejas unidas para crear música pop». La presión de la prensa sobre los cuatro hizo que el trabajo en el álbum se acelerara en febrero y marzo, de tal manera que grabaron cinco temas en tan sólo dos meses. Dos de estos temas fueron producidos en los Estudios Criteria en Miami. El sexto álbum de estudio del grupo, Voulez-Vous, fue finalmente lanzado en Abril de 1979, con la asistencia del ingeniero de sonido Tom Dowd, entre otros. El disco recibió críticas mixtas, ya que contaba con una gran influencia de la música disco que dominaba la escena musical de finales de los años 1970, aunque las únicas dos baladas incluidas en él se convertirían en sus sencillos más exitosos. El álbum llegó a la cima de las listas en Europa, Japón y México; además, llegó al top 10 en Canadá y Australia, y al top 20 en Estados Unidos.

Al mismo tiempo que el álbum, el cuarteto publicó el sencillo «Does Your Mother Know?», su último sencillo con Björn como líder vocal, alcanzando el número uno en Bélgica y Alemania, pero logrando un número cuatro en las listas inglesas, un diecisiete en México y un diecinueve en el Billboard Hot 100. De manera similar, ninguno de los sencillos de Voulez-Vous alcanzó el número uno en el Reino Unido, pero sí llegaron más allá del número cuatro. A finales de julio se lanzó el sencillo de doble lado A «Voulez-Vous»/«Angeleyes», logró quedarse en el número tres, además de alcanzar el número uno en Bélgica y entrar al top 10 en Irlanda, Suiza, Sudáfrica, España, Francia y Países Bajos. En Estados Unidos ambas canciones fueron lanzadas por separado, de modo que «Angeleyes» no llegó más allá de la posición 64 y «Voulez-Vous» se estancó en el puesto 80.

En otoño de 1979, en conjunto con su gira, el grupo lanzó su segundo álbum recopilatorio, Greatest Hits Vol. 2, el cual contenía su nuevo sencillo: «Gimme! Gimme! Gimme! (A Man After Midnight)». La canción se volvió su éxito disco más conocido en Europa y Japón —donde llegó al número 17 en las listas de Oricon, al posicionarse en el número uno en Bélgica, Francia, Finlandia, Irlanda y Suiza; en el tres en el Reino Unido y en el ocho en Australia. Mientras tanto, en México ABBA consiguió su noveno y último número uno con «As Good As New». En la Unión Soviética, debido a la prohibición de exportar rublos solo se admitían pagos desde la URSS en especie, por lo que el grupo cobraba las ventas de sus discos en petróleo.

Gira Mundial y Grabaciones en Español

Tras ver el éxito obtenido en países de habla hispana con la versión en inglés de «Chiquitita», ABBA decidió grabar una versión en español con las letras compuestas por Mary y Buddy McCluskey. El cuarteto también se presentó en los programas Aplauso y 300 millones en España, donde obtuvieron un disco de oro por las ventas del sencillo. La versión en español se convirtió en un éxito en las radios de España y América Latina, además de ser lanzada en otros territorios como Francia, Australia y Japón. Tan sólo en México y Argentina, «Chiquitita» vendió más de dos millones de copias. Para probar su racha de suerte, RCA Records animó al grupo a grabar otra versión en español. El tema elegido para esta ocasión fue «I Have A Dream» que en español se convirtió en «Estoy soñando». El sencillo fue bien recibido en México, Argentina, Colombia, Chile y España, convenciéndolos de que deberían grabar un disco totalmente en español después de terminar su tour.

El 13 de Septiembre, ABBA comenzó su primera y única, gira por Norteamérica en el Northlands Coliseum, en Edmonton, con un lleno de 14'000 personas. Durante las cuatro semanas siguientes, tocarían un total de diecisiete conciertos, trece en Estados Unidos y cuatro en Canadá. Sin embargo, se vieron forzados a cancelar varias fechas. Por ejemplo, el último concierto planeado de ABBA en Estados Unidos, en Washington D.C., fue cancelado debido a la crisis nerviosa que sufrió Agnetha durante el vuelo de Nueva York a Boston, cuando el avión privado donde viajaba fue sometido a condiciones extremas debido a un tornado, sin que pudiera aterrizar durante mucho tiempo. La gira terminó con una presentación en Toronto, en el Maple Leaf Gardens ante una multitud de 18'000 personas. Aunque el espectáculo generó las mismas quejas que hubo en la gira de 1977 y muchos asistentes aseguraron que ABBA era más un grupo de estudio que una banda en vivo, algunos críticos se impresionaron por la buena producción del espectáculo considerando las condiciones del grupo.

El 19 de Octubre el grupo llegó a Europa Occidental para realizar la segunda manga de su gira, donde tocaron en veintitrés fechas llenas, incluyendo seis noches con todas las localidades agotadas en la Wembley Arena de Londres, y cerrando con un gran concierto en Dublín, Irlanda. Durante la gira se grabó el documental ABBA In Concert con imágenes de los conciertos y de los seguidores en varios puntos de Estados Unidos y del Reino Unido, similar a lo que habían hecho en su gira anterior con ABBA: The Movie. El documental fue dirigido por Urban Lasson y estrenado en la primavera siguiente en varias televisoras europeas, de Estados Unidos, Japón y Australia. Para conmemorar el final de su gira, Polar Music decidió publicar como sencillo «I Have A Dream», que consiguió un número uno en Suiza, Bélgica, Austria, Países Bajos y Canadá; y un número dos en el Reino Unido e Irlanda. El video promocional del sencillo fue extraído del especial ABBA In Concert.

En Enero de 1980 Björn y Benny viajaron a Barbados para discutir una oferta para la producción de un musical, así como para comenzar las sesiones de composición para su siguiente álbum.117 Mientras tanto, el 07 de Enero Agnetha y Frida cantaron las letras en español escritas por Mary y Budy McCluskey, empleados de RCA Records en Argentina, para varias de sus canciones más conocidas. El álbum recopilatorio fue llamado Gracias por la música, y fue lanzado a mediados de 1980, en varios países hispano-hablantes, así como en Japón y Australia. El álbum fue bien recibido por el público, y junto con varios sencillos lanzados de esta compilación como «Gracias por la música» y «¡Dame, dame, dame!» el grupo se volvió muy popular en Iberoamérica. Más adelante, en sus próximos dos discos, ABBA grabaría cuatro canciones más en español: «Andante, andante» y «Felicidad» en Super Trouper; y «No hay a quien culpar» y «Se me está escapando» en The Visitors. Los próximos meses ABBA se dedicaría a la producción de su siguiente álbum, con un pequeño receso: en Marzo, ABBA viajó a Japón para realizar lo que sería su última gira. Tras su llegada al Aeropuerto Internacional de Narita, fueron asediados por miles de seguidores. El grupo tocó once conciertos totalmente vendidos, incluyendo seis conciertos en el Nippon Budokan de Tokio
Progresión y declive (1980-1982)

Super Trouper, Séptimo Álbum de estudio lanzado por el grupo en 1980.
Después de finalizar su gira por Japón, ABBA tomó un descanso y comenzó a trabajar en un nuevo álbum de estudio. El primer tema publicado de estas sesiones fue lanzado en julio, «The Winner Takes It All», el octavo número uno del grupo en la lista UK Singles Chart —y el primero desde 1978—. En Estados Unidos, el sencillo llegó al número ocho en el Billboard Hot 100 y se convirtió en el segundo número uno de ABBA en el Hot Adult Contemporary; también logró entrar al top 10 en otros quince países. La letra de la canción, escrita por Björn, se encuentra muy allegada a los problemas maritales que experimentó con Agnetha, quien es la voz principal en la pista. A menudo, «The Winner Takes It All» es distinguida como una de las mejores grabaciones realizadas por el grupo en su trayectoria.

Tras una breve gira para promocionar su último sencillo, el grupo finalizó las sesiones de grabación en otoño de 1980. A finales de noviembre, ABBA lanzó su séptimo álbum de estudio, Super Trouper, el cual reflejaba cierto cambio en el estilo de su música al abandonar la influencia disco, con un uso más prominente del sintetizador y un incremento de las letras personales. Estableció un récord por la mayor cantidad de pedidos en el Reino Unido: más de un millón de copias fueron apartadas antes de poner a la venta el disco. El sencillo «Super Trouper», fue lanzado en conjunto con el álbum homónimo en Noviembre de 1980. Este tema se convirtió en el noveno y último número uno del grupo en el Reino Unido, además de convertirse en un éxito en el mercado europeo. Sin embargo, no ocurrió lo mismo en otros países como Estados Unidos y Australia donde el sencillo se estancó en los puestos 45 y 77, respectivamente. Otros éxitos incluidos en el álbum Super Trouper fueron «On and On and On» (número nueve en Australia), «Our Last Summer» (número uno en Grecia) y «Happy New Year» (número cuatro en Suecia).

En Enero de 1981, Björn contrajo matrimonio con Lena Källersjö, y su mánager —Stig Anderson— celebró su cumpleaños cincuenta con una fiesta. Para esta ocasión, ABBA compuso y grabó la canción «Hovas Vittne» como un tributo a su persona, y lanzó sólo doscientas copias en vinilo rojo, para ser distribuidas entre los invitados que asistieron a la celebración. Este sencillo especial se ha convertido en uno de los más buscado por los coleccionistas del cuarteto. Sin embargo, las diferencias entre los miembros del grupo culminaron en una nueva ruptura: a mediados de febrero, Benny y Frida anunciaron su divorcio. Benny había conocido otra mujer, Mona Nörklit, con quien se casaría en noviembre de ese año. La imagen que se tenía de ABBA, de dos parejas felices, había terminado. Como en el divorcio de Agnetha y Björn, los cuatro aseguraron que esta separación no detendría su trabajo como cuarteto y que pronto comenzarían a grabar su nuevo disco.

Björn y Benny habían mantenido algunas sesiones de composición durante los primeros meses de 1981, y las grabaciones del siguiente disco comenzaron a mediados de marzo. A finales de abril, el grupo grabó el especial de televisión Dick Cavett meets ABBA, donde ofrecieron un pequeño concierto y dieron a conocer dos canciones nuevas que serían integradas a su próximo álbum: «Slipping Through My Fingers» y «Two For The Price Of One». Las sesiones de grabación para el álbum siguiente continuaron durante el otoño, y el grupo comenzó a pensar en un lanzamiento navideño. No obstante, para algunas compañías discográficas este lapso era bastante extenso, por lo que decidieron lanzar una última canción del álbum Super Trouper como sencillo, de modo que a mediados de 1981, «Lay All Your Love On Me» fue publicado en un formato de 12" en algunos territorios. El tema fue elogiado por su melodía dance, llegando al número uno del Hot Dance Club Play y al puesto siete en las listas británicas, convirtiéndose en la posición más alta alcanzada por un sencillo en ese formato en las listas del Reino Unido.

Último Álbum

En Noviembre de 1981 ABBA publicó The Visitors, su octavo y último álbum de estudio. Este disco mostraba una madurez en los compositores y un marcado sentimiento de distanciamiento de sus primeras grabaciones, pero manteniéndose dentro del estilo pop, con tonadas pegadizas y armoniosas. Aunque no fue revelado al momento del lanzamiento, Björn reveló que la pista que le daba el título al álbum («The Visitors (Crackin' Up)»), hacía referencia a las juntas secretas para aprobar a los gobiernos totalitarios en los países soviéticos; mientras otras canciones trataban sobre relaciones fallidas, el temor a la guerra, la vejez, un padre que ve crecer a su hija y otros temas relacionados. Este cambio en el contenido fue reflejado en el relativo declive comercial: aunque el álbum llegó a la cima de las listas a través de Europa entró al top 20 en Francia y Japón y al top 30 en Estados Unidos y Australia, no vendió tanto como sus antecesores. Poco después del lanzamiento del álbum, «One of Us» fue publicado como el primer sencillo de The Visitors. La canción le dio al grupo su décimo octavo y último éxito en el top 10 del Reino Unido. También llegó a las primeras diez posiciones en varios países de Europa y África, consolidándose como el último éxito mundial del grupo.

No obstante, «When All Is Said And Done» fue lanzado como sencillo en Norteamérica, Australia y Nueva Zelanda en vez de «One of Us», y se convirtió en el último éxito de ABBA dentro del top 30 en Estados Unidos, mientras alcanzó el número cuatro en la lista Adult Contemporary en Canadá. La letra de esta canción fue inspirada por el reciente divorcio de Benny y Frida, tal como sucedió con «The Winner Takes It All». En Estados Unidos «The Visitors (Crackin' Up)» también fue publicado como sencillo. Aunque sólo alcanzó el número 63 en el Billboard Hot 100, llegó al número ocho en el Hot Dance Club Play, junto con «When All Is Said And Done». Luego de estos lanzamientos, los integrantes del grupo comenzaron a ocuparse de otros proyectos. Benny recibió a su primer hijo con Mona, mientras que Björn también se había convertido en padre por tercera vez. Frida comenzó la grabación y promoción de su álbum Something's Going On; «I Know There's Something Going On» se convirtió en un éxito mundial, por lo que comenzaron los rumores sobre la separación del grupo. Así, con excepción de la grabación del vídeo para su sencillo «Head Over Heels» —número 25 en el Reino Unido, pero número dos en Bélgica—, los cuatro no se volvieron a reunir hasta Mayo de 1982. En ese mismo año The Visitors fue lanzado en formato compact disc, convirtiendo a ABBA en el primer grupo en aparecer en un CD.

Últimas Grabaciones y Apariciones

En Mayo de 1982, las sesiones de composición ya habían comenzado y el grupo se reunió para las grabaciones de lo que se suponía sería su noveno álbum de estudio. Aunque los planes fueron superficiales, se discutió un nuevo álbum y la idea de una pequeña gira. Las sesiones de grabación en mayo y Junio no fueron tan productivas como se esperaban, y eventualmente sólo tres canciones fueron grabadas. Los compositores no estaban satisfechos con los resultados, las cintas fueron guardadas y los cuatro tomaron un descanso para el verano. Cuando volvieron al estudio a principios de agosto, el grupo había cambiado sus planes para el resto del año; prefirieron un lanzamiento navideño de un doble álbum que compilaba sus éxitos pasados y que incluyera un par de canciones nuevas, para lo cual se realizaron nuevas sesiones de composición y grabación. The Singles: The First Ten Years fue lanzado en Noviembre se ese año, en conjunto con los nuevos sencillos «The Day Before You Came» y «Under Attack», también incluidos la compilación. El grupo viajó por algunos países de Europa para promover The Singles: The First Ten Years, apareciendo en los programas de televisión Saturday Superstore, The Late, Late Breakfast Show y Show Express. El álbum fue número uno en el Reino Unido y Bélgica, Top 5 en Países Bajos y Alemania y Top 20 en otros ocho países. Contrario a esta situación, «The Day Before You Came» y «Under Attack» fallaron en entrar en algunas listas de popularidad, pero tuvieron un poco de éxito en algunos países europeos.

El 19 de Noviembre de 1982, ABBA apareció por última vez en Suecia en el programa de televisión Nöjesmaskinen. Finalmente, el 11 de Diciembre de 1982, hicieron su última presentación como ABBA en el programa The Late, Late Breakfast Show, transmitido al Reino Unido vía satélite desde un estudio en Estocolmo. Posteriormente, en diversas entrevistas los miembros de ABBA negaron que el grupo se desintegraría y hablaron acerca de una futura gira mundial, donde se presentarían frente a monumentos famosos como pirámides, edificios, estatuas, etc. Aunque los planes eran continuar como cuarteto, anunciaron un descanso «temporal» para concentrarse en otros proyectos, pero el descanso se hizo permanente y los cuatro nunca se volvieron a reunir. Björn y Benny conocieron a Tim Rice en Diciembre de 1981, y a principios de 1983 empezaron las sesiones de composición para su proyecto musical Chess, mientras Frida y Agnetha se concentraron en iniciar y mantener una carrera internacional como solistas.

Después de ABBA

Proyectos Individuales

Después de la separación del grupo, los cuatro antiguos integrantes comenzaron a trabajar en otros proyectos musicales. En 1983, Björn y Benny comenzaron a componer junto con Tim Rice, Chess, en el cual se utilizaron algunos temas cuyos demos fueron creados durante las sesiones de grabación de ABBA. En 1984 se publicó el álbum conceptual, junto con dos sencillos para promocionarlo: «One Night in Bangkok» y «I Know Him So Well», los cuales se convirtieron en un éxito en Europa. Dos años después la obra musical se estrenó en West End en Londres, y más tarde a Broadway en Nueva York. Sin embargo, en este último sitio la prensa dio críticas negativas al espectáculo y pronto fue cerrado. Benny también lanzó dos álbumes instrumentales en 1987 y 1989. Benny y Björn continuaron su trabajo como compositores y productores para varios artistas de Polar Music, hasta que en 1990, los miembros del cuarteto interpusieron una demanda contra Stig Anderson debido a incumplimientos del contrato con la discográfica. En la década de 1990, ambos compositores se dedicaron a escribir el musical Kristina Från Duvemåla, que se estrenó en Estocolmo en Octubre de 1995, convirtiéndose en un éxito en Suecia. Una versión editada se presentó durante una corta temporada en West End. A finales de esa década, Björn, Benny y Judy Cramer crearon el musical Mamma Mia!, basado en las canciones de ABBA. Después de su estreno en Londres el 06 de Abril de 1999, el musical se convirtió en un éxito, con diversas producciones alrededor del mundo y en diferentes idiomas. Para 2008, había sido visto por más de 30 millones de personas a nivel mundial. En 2001, Benny formó la Benny Anderssons Orkester (BAO!), que ha lanzado tres álbumes en Suecia con un éxito local. La última canción compuesta por Benny y Björn fue «Story of a Heart», publicada en 2009 por BAO!.

Desde 1982, Frida grabó el álbum Something's Going On, producido por Phil Collins, del cual se extrajo el sencillo «I Know There's Something Going On», el cual se volvió un éxito en Europa. Dos años más tarde, publicó el álbum Shine, donde se incluyó un tema compuesto por ella misma («Don't Do It») y otro compuesto por Benny y Björn («Slowly»). Aunque el álbum no pudo imitar el éxito de su antecesor, Frida se retiró por doce años del mundo musical y se dedicó a su familia. Su último álbum, Djupa andetag, fue interpretado en sueco y lanzado en 1996. A lo largo de los años siguientes, Frida se dedicó principalmente a trabajos caritativos, también apareciendo ocasionalmente en colaboración con otros artistas.

Por su parte, Agnetha lanzó su primer álbum en inglés como solista en 1983, llamado Wrap Your Arms Arund Me. De este álbum se obtuvo el sencillo «Can't Shake Loose», que fue su única entrada a las listas de popularidad en países fuera de Europa. Sus dos siguientes producciones en inglés Eyes Of A Woman de 1985 y I Stand Alone de 1987 tuvieron una buena recepción en algunos mercados europeos, pero sus sencillos no lograron convertirse en un éxito. Además de estos lanzamientos, Agnetha grabó dos álbumes en sueco junto con sus dos hijos: Nu tändas tusen juleljus —un álbum de villancicos junto a Linda— y Karusellvisan —un álbum infantil junto a Christian—. Después de publicar este último álbum, se retiró por un tiempo de la vida pública. Para 2004, Agnetha hizo su regreso a la escena musical con el álbum My Couloring Book, que tuvo una buena recepción en varios países de Europa y para el cual realizó una pequeña campaña de promoción. A finales de aquella década, Agnetha comenzó a participar más en actividades relacionadas con ABBA y sus antiguos compañeros.

Reapariciones

Los cuatro miembros del grupo han hecho algunas reapariciones para espectáculos relacionados con ABBA. La primera de ellas ocurrió en 1983, cuando tres de los integrantes del grupo colaboraron con el musical Abbacadabra producido por la televisora francesa TF1. Se trataba de un musical para niños que utilizaba catorce canciones de ABBA, por lo que Daniel y Alain Boublil, los productores, contactaron a Stig Anderson para obtener su autorización para el uso de las melodías. El musical se transmitió a nivel nacional en Francia, además de que el disco llegó al número tres en la lista de álbumes francesa. Después de la buena recepción que tuvo, se crearon tres versiones de Abbacadabra para el Reino Unido, los Países Bajos y Brasil. Benny y Björn colaboraron con una nueva canción para la versión en inglés, «The Seeker», mientras que Frida interpretó el tema «Belle» en la versión francesa, y «Time» en la inglesa.

Los antiguos integrantes de ABBA se veían ocasionalmente cuando salían a promocionar sus proyectos por Europa, pero tomaría un par de años antes de que el cuarteto se viera de nuevo. El 18 de Enero de 1986 los cuatro hicieron una reaparición pública —más como amigos que como ABBA—, cantando una versión acústica de «Tivedshambo», la primera canción escrita por Stig Anderson, para el programa de televisión sueco This Is Your Life en un especial en honor al 55° cumpleaños de Stig. El mismo año, el cuarteto se presentó en privado para el cumpleaños de Claes af Geijerstam, su antiguo productor de giras, cantando una canción compuesta por ellos llamada «Der Kleine Franz», que después fue usada en Chess. En agosto, Polar Music publicó el álbum ABBA Live, que contenía las grabaciones de varias presentaciones en vivo realizadas en 1977, 1979 y 1981. Otra reunión conocida ocurrió en 1999 durante la fiesta de cumpleaños de Görel Hanser, amiga de hace tiempo y secretaria de Stig Anderson; en su honor, los miembros de ABBA presentaron una canción de cumpleaños sueca —«Med En Enkel Tulipan»— a cappella.

Benny frecuentemente añadió temas de ABBA a su lista de interpretaciones en los conciertos de BAO!. También tocó el piano durante las grabaciones de varias versiones hechas de las canciones de ABBA. En Junio de 1992 apareció con Björn y U2 en un concierto en Estocolmo, cantando el coro de «Dancing Queen». Ambos interpretaron el primer verso de «Fernando» cuando aceptaron el Premio Ivor Novello en Londres el 2002. Frida presentó y grabó una versión a cappella de «Dancing Queen» con el grupo sueco The Real Group en 1993, y también volvió a grabar «I Have A Dream» con el suizo Dan Daniell en 2003. Los cuatro integrantes de ABBA han asistido a varios estrenos y presentaciones del musical Mamma Mia!, pero no han sido vistos o fotografiados juntos. No obstante, en 2008 durante el estreno de la película del musical Mamma Mia!, los cuatro fueron fotografiados juntos después de más de veinte años. Sin embargo, aparte de las excepciones anteriores, ninguno de los cuatro canta sus viejas canciones y el cuarteto nunca se ha vuelto a reunir como tal para una colaboración musical. Aunque nunca se anunció oficialmente el fin del grupo, en varias entrevistas han dado a conocer que es improbable que ABBA regrese, por lo que el grupo es considerado ahora como disuelto.
Resurgimientos

Mamma Mia! en el Teatro Winter Garden de Nueva York.
Después de recibir poca atención durante el resto de los años 1980, ABBA experimentó un gran resurgimiento en la nueva década. En la primavera de 1992, dúo británico Erasure lanzó el EP Abba-esque con versiones electrónicas de sus canciones, el cual llegó a la cima de las listas británicas. Unos meses después, durante un concierto que U2 ofreció en Estocolmo, la banda invitó a los ex-integrantes Björn y Benny para que se le unieran para interpretar «Dancing Queen», tocando la guitarra y el teclado. PolyGram, ahora dueño de los derechos de las canciones de ABBA, decidió aprovechar esta promoción de la música del grupo para publicar una compilación de sus temas más famosos. ABBA Gold: Greatest Hits llevó de vuelta al cuarteto a la cima de las listas de popularidad en varios países alrededor del mundo. Después de dieciséis años de su lanzamiento, es uno de los discos más vendidos en el mundo, con ventas que rebasan los 28 millones de ejemplares. ABBA Gold fue relanzado en varias ocasiones, incluyendo en 1999, 2004 y 2008, todas ellas coincidiendo con fechas clave para la promoción del grupo.

En la década de 1990, dos películas australianas capturaron la atención del mundo musical, ambas enfocando la admiración por ABBA de aquella nación: Las aventuras de Priscilla, reina del desierto y Muriel's Wedding. Las bandas sonoras de ambas cintas incluyeron temas del grupo, tales como «Mamma Mia», «Voulez-Vous», «Dancing Queen» y «Fernando». Algunas de estas canciones fueron lanzadas como sencillos promocionales para las cintas y para nuevos álbumes recopilatorios. El enorme interés en ABBA Gold llevó al lanzamiento de una segunda compilación, titulada More ABBA Gold: More ABBA Hits en 1993. Además de incluir algunas de las canciones más conocidas del grupo que no figuraban en la primera recopilación, esta colección también incluía «I Am The City», una de las canciones no lanzadas de las sesiones de grabación de 1982. Continuando con la serie, para los países de habla hispana se lanzó ABBA Oro:Grandes Éxitos, un álbum en el que se incluyen las quince canciones que ABBA grabó en español. Sin embargo, ambos lanzamientos no lograron equipar la recepción crítica y comercial de su antecesor. En 1994 se publicó Thank you for the Music, una caja recopilatoria de cuatro discos que contenía varios éxitos del grupo y un disco de temas inéditos. Estos temas provienen de las sesiones de grabación que abarcan desde 1970 a 1982, los cuales fueron masterizados por Michael B. Tretow. «Dream World» , «Put On Your White Sombrero» y el popurrí «ABBA Undeleted» fueron algunos de los temas redescubiertos de los archivos de Polar Music.

Después de la muerte de Stig Anderson, ocurrida a finales de la década de 1990, Björn y Benny comenzaron a escribir un musical basado en las canciones del grupo. Finalmente, en abril de 1999 el musical Mamma Mia! se estrenó en Londres, junto con una nueva edición de ABBA Gold que regresó a la cima de las listas de ventas en varios países. La popularidad que Mamma Mia! obtuvo significó también un resurgimiento en la música del cuarteto en cada país que la obra se presentó. En 2000 ABBA rechazó una oferta de US$ 1000' 000'000 para hacer una gira de reunión consistente en cien conciertos. Con la llegada del nuevo milenio PolyGram pasó a formar parte de Universal Music Group, quien decidió remasterizar sus álbumes de estudio y publicar ediciones especiales de estos. También salieron a la venta varias compilaciones tales como The Definitive Collection, un CD doble con los sencillos más exitosos del grupo que ha vendido más de un millón de copias a nivel mundial; The Complete Studio Recordings una caja recopilatoria que incluye todas sus canciones grabadas; y sus más recientes compilaciones ABBA Number Ones y The Albums.

En 2004 se celebró el 30° aniversario de la victoria de ABBA y «Waterloo» en Eurovisión, con lo que se anunció el lanzamiento de una nueva versión de los discos Waterloo y ABBA Gold, así como un nuevo video del grupo. En 2005, en la gala Congratulations —celebrada en honor al 50º aniversario del nacimiento del Festival de la Canción de Eurovisión— «Waterloo» fue nombrada la mejor canción de la historia del certamen, por voto popular de toda Europa. Finalmente, a mediados de 2008, el estreno de la película del musical Mamma Mia!, elevó de nuevo la popularidad del grupo alrededor del mundo. Nuevamente una nueva versión de ABBA Gold se puso a la venta, y rápidamente llegó a las primeras posiciones de las listas de álbumes de varios países.La obra de ABBA se ha mantenido constantemente dentro de la escena musical del siglo XXI, gracias a la disponibilidad de sus canciones como descargas digitales, el uso de sus melodías por parte de otros artistas y a las remasterizaciones de sus álbumes. Pese a esto, los cuatro antiguos integrantes del grupo niegan la posibilidad de algún reencuentro.



Discografía

Álbumes de estudio
Ring Ring (1973)
Waterloo (1974)
ABBA (1975)
Arrival (1976)
The Album (1977)
Voulez-Vous (1979)
Super Trouper (1980)
The Visitors (1981)

Álbumes en Directo
ABBA Live (1986)

Álbumes recopilatorios
Greatest Hits (1975)
Greatest Hits Vol. 2 (1979)
Gracias por la música (1980)
The Singles: The First Ten Years (1982)
ABBA Gold: Greatest Hits (1992)
More ABBA Gold: More ABBA Hits (1993)
ABBA Oro: Grandes Éxitos (1993)
Thank You For The Music (1994)
The Definitive Collection (2001)
The Complete Studio Recordings (2005)
ABBA Number Ones (2006)
The Albums (2008)

                             Remaster por: Mario Deleón                         




 
[503] 7867 8099 MD-€URO 80's RADIO © 2011 - 2016
Regreso al contenido | Regreso al menu principal